La Palma

La Palma es una de las islas canarias con mayor superficie de bosque, tanto de laurisilva como de pino. Cuenta con una población de 86.000 habitantes. La capital insular es Santa Cruz de la Palma, sin embargo, es el municipio de Los Llanos de Aridane el más poblado, superando a la capital en este aspecto.

En el año 2002 La Palma fue declarada Reserva de la Biosfera por la UNESCO, constituye, por tanto, la tercera isla canaria después de Lanzarote y El Hierro en obtener esta protección.

La superficie abarca 708 km², alcanzando una altitud de 2.426 metros en el Roque de los Muchachos, donde se encuentra ubicado el Observatorio Astrofísico Internacional. Aquí se inauguró recientemente el segundo mayor telescopio del mundo.

A la tranquilidad y armonía de esta isla, hay que añadir otros atractivos como el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente y el Bosque de los Tilos. Junto a senderos, caminos y pequeñas playas de arena negra, conforman una suma de contrastes que convierten a esta isla en un lugar paradisíaco.

Desde las cumbres de los barrancos los amantes del parapente encuentran el lugar ideal para su práctica. De hecho, es muy habitual ver desde la playa de Tazacorte el cielo surcado por gentes que vienen de todas partes a disfrutar de esta afición.

Otra de las actividades que las gentes que llegan a la isla practican es el senderismo. Existen rutas perfectamente indicadas, con zonas para acampar y recorridos de una gran vistosidad y espectaculares paisajes. Esta es , sin duda, una de las mejores maneras de conocer esta isla, conocida por su belleza como la Isla Bonita.

El cultivo del plátano constituye la principal fuente de ingresos de esta isla, seguido por el turismo. No en vano 160.000 turistas, en su gran parte alemanes, visitan la isla todos los años. Con una oferta hotelera de 7.500 camas, se puede considerar como un turismo de masas.

Actualmente, se están ejecutando las obras del nuevo aeropuerto de La Palma. Los plazos de ejecución prevén que las nuevas instalaciones estén concluidas a finales de 2009. El diseño de la moderna terminal permitirá su completa integración en el entorno marítimo y montañoso que la rodea. Contará, además, con cuatro pasarelas telescópicas.